19岁辍学创办Appster传奇创业者亲授白手起家秘诀!

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19岁辍学创办Appster传奇创业者亲授白手起家秘诀!

  尽管大部分创业公司的创始人都梦想能从风险投资人或天使投资人那里获得大笔的投资,从而让自己的公司在资本的助推下实现持续快速增长,然而现实情况是,大部分创业公司从来都没能获得任何形式的重要外部投资。

  不过你也不用担心,不借助外部融资、完全利用自己的资源依然是完全有可能打造一家非常成功的创业公司的。这种创业模式就是通过自力更生的“Boostrapping”方式实现低成本创业。

  何为Boostrapping呢?从字面上看,Bootstrap是“靴子的鞋带”的意思,而一条鞋带之所以会延伸到创业,主要是作家Rudolf Erich Raspe在1781年的小说“The Surprising Adventures of Baron Munchausen”而来。故事中,主角用一条Bootstrap把自己从沼泽的烂泥中拉了出来,过程中完全没有依赖其它人的帮助。这个典故经过后人的传用,Bootstrapping于是渐渐变成了“自力更生、不求人”的意思。

  运用到创业上,Bootstrapping主要是指财务上的不求人,也就是不向外部投资人融资,完全靠着自己的能力和资源来让公司正常运转起来。与Boostrapping相反的创业方式的就是通过从风险投资人或天使投资人那里获得融资后再去打造一家公司。

  Bootstrapping是指用很少或是几乎不用什么资源的情况下就能打造一家公司。采用这种方式的创业者主要依靠创业者个人的收入与积蓄、汗水、尽可能低的运营成本、快速的库存周转来维持公司运转。世界上大部分创业公司之所以遵循这种创业方式,要么是因为他们除此之外没有别的方法可选,要么因为与从外部投资者那里筹集资金相比,这种方法能够让创业者自己对公司拥有绝对的控制权和独立性。

  很多20世纪、21世纪最成功的科技公司在创业早期的时候都是由创始人自己掏腰包创建并运营的,包括苹果、AppSumo、Craigslist、Facebook、惠普、微软、Oracle等。当然Bootstrapping 不一定代表永远都不向外募资,更常见的作法是在早期的时候Bootstrapping,到了中后期再向外寻求资金支持,例如融资。

  在下面的内容中,我将对自力更生式的Boostrapping创业所存在的利与弊进行分析,同时还将分享4个关键策略,教你如何在不需要外部融资的情况下打造一家高增长的成功创业公司。

  (1)与接受外部融资相比,这是一种更廉价和高效的创业方式:利用你自己的资金(可能还有来自朋友家人提供的资金支持)去创业会迫使你去打造一个高效、敏捷和精益的创业公司,这种的创业公司要想活下来并发展壮大,是无法容忍浪费和不必要的开支的。

  (2)它让你对公司所有权拥有绝对的控制权:不管是风险投资机构、天使投资人或其他任何外部金融机构,要想让他们投资你的创业公司,你就必须要以出让一定的公司股份为代价。通过bootstrapping这种自力更是的创业方式,不拿外部融资,这样你就不会稀释自己所占有的公司股份,你对公司也就拥有绝对的控制权。

  (3)这么做可能让你未来融资更容易:未来的某个时间,当你准备好为自己的公司寻求外部融资的时候,那时投资者可能会非常欣赏你创业之初在无需大量的外部资金支持、完全依靠自己能力的情况下就能打造一家公司。在他们意识到你在这方面不寻常的能力之后,他们会更感兴趣投资你,甚至会投得更多。

  (4)这种创业方式能让你更加充分地发掘自己身上那些可能连你自己都不知道的才智和潜能。自力更生的创业方式可以激发一个优秀的创业者变得更加优秀,因为在没有外部资金支持的情况下,环境会迫使你变得更加灵活、坚定、不屈不挠、专注于行动。

  (1)它可能会让创始人无法获得所需的足够资金:在某些情况下,如果只采用自力更生的方式创业,公司要发展和扩张可能就会变得非常困难。一项全新的创业项目要想实现那些核心的目标,风险投资和天使投资等外部资金有时能够为其提供发展所需的大量资金支持。

  (2)这种创业方式可能会让创始人无法从那些成功企业家那里学习他们的经验和专业知识。对于很多投资人而言,除非他们的知识和经验可以在帮助和指导创业公司发展中发挥积极作用,否则他们通常会拒绝投资。风险资本家和天使投资人通常是有着多年商业经验的成功企业家,他们的这些经验当然可以帮助创业新手。

  (3)选择自力更生创业,如果出现经济损失,所带来的风险要大得多。和利用投资人的钱创业不同,自力更生创业的创业者通常是将自己的积蓄、甚至是从亲戚朋友那里借的钱投入到自己的创业项目中,这种情况下如果因为创业亏了很多钱,就会引发非常严重的风险和后果,这会让创业者倍感压力和焦虑,因为不光创业者自己受影响,甚至连家人或朋友都会因为你的创业赔钱而受到牵连。

  (4)这种创业方式会让你形成一种严重的规避风险的心态,从而无法让你的创业公司抓住一些重大的机会:害怕损失自己的钱(或是家人朋友的钱)的心态很有可能会阻碍公司获得有可能能带来巨大成功的发展与增长机会,虽然这其中会有一定的风险。

  分析了自力更生bootstrapping创业的各种利与弊之后,下面我将分享4条关键策略,告诉你如何在自力更生、不需要外部融资的情况下提高打造一家成功创业公司的可能性。

  要想成功Bootstrapping你的创业公司,你要做的第一件事就是识别和验证一个可以为公司带来营收的客户痛点,计算你的目标市场的规模和需求量,开发、测试和完善你的MVP(最小可行化产品),确保产品与市场需求的相契合。

  这些关键流程中的一个重要部分就是验证你的创业想法。幸运的是,这项工作是可以在不花什么钱的情况下完成的。

  在将产品正式大规模推向市场之前,创业公司创始人可以利用下面这些好用的省钱策略来验证自己的产品想法:

  (2)创建一个测试广告活动,并对结果进行衡量:开发一个能体现你的独特价值主张的廉价但高效的登录页面,让访客提前注册甚至是预购你未来的产品。

  (3)利用Betalist这类产品测试版推广网站,将你的产品在测试者或早期采用者人群中推广。

  (5)争取获得与成功企业家面对面交流的机会:请你的社交和工作圈中的人帮忙,让他们把你介绍给你所在的小众市场上的一些大牛们。

  以上面第(2)点为例,我和我的合伙人Mark McDonald在最开始创业的时候,我们首先设计了一个极简主义的网站来验证我们的假设:我们是否可以打造一个能帮助创业者执行他们的在移动端创业想法的业务。于是我们开发了Appster的第一个版本。如今,我们的公司的员工规模已经超过400人、遍布全球三大洲。

  当时我们雇了一个演员,拍了一个产品介绍视频,并将其上传到我们的网站主页上。我们花了大约100美元利用Google Adwords做广告,通过这种方式为我们的网站带来了最初的流量。我们将这些流量中的一部分成功转换为销售线索,并将线索的一部分成功转化为未来潜在客户。我们给那些未来恰在客户打电话,以确定他们具体想让我们满足他们什么需求。我们发现,他们对于我和Mark计划提供的服务有着非常强烈的需求。于是我们很快就意识到,我们必须招一些开发人员,这样我们才能将产品更快地交付给早期客户。

  不依靠外部融资、自力更生地创业能更好地激发创始人和团队其它成员发挥出各自最大的潜能。他们满怀热情、不屈不挠。他们从不放弃自己的梦想,从不停止学习的脚步,学到尽可能多的东西。他们在创业过程中能够对自己有更深入地了解,最终能完成比他们原本认为可能完成事情更多的事情。自力更生的创业者每天起得更早,每天的工作时间也更长。他们知道如何在充满压力的情况下也能保持清醒的头脑,他们也知道如何排除不必要的干扰、从而能更高效地开展工作。

  现实情况是,不拿外部投资的创业者通常没足够的钱用来招聘销售或市场团队成员。相反,他们会亲自披纱上阵。至少在创业早期是如此。这里的关键是,你需要通过努力快速让你的公司正常运转起来。为此你需要投入大量时间去学习销售、市场营销、PR、招聘、会计和一些通用的商业知识等方面的知识,并将学到的知识快速运用到创业中去。

  要记住,因为你要做的是没有外部资源支持的自力更生式创业,因此你要尽一切可能去打造一个不断增长的业务,不管这个过程中遇到多少障碍,你都不能放弃。在这个过程中,你可能会做很多很杂工作,包括给潜在客户打推销电话、发送营销推广邮件、参加会议和聚会、和你的客户面对面交流,在博客里与你们的线上粉丝分享公司增长的情况等等。

  紧紧盯着你的钱,采用能够快速产生营收的商业模式。对于自力更生的创业公司而言,要专注于通过利用短期现金转换周期来产生利润,也就是说让你花的每一分钱都能尽快为公司带来营收回报,这样你就能将这些营收回报重新投入到公司运营中去,从而实现快速增长。

  快速产生利润是自力更生创业公司应该遵循的第一法则。自力更生的创业公司要想存活下来并继续发展,就必须专注于利润。他们没有投资人提供的大把资金可供自己使用。自力更生的创业公司是不能浪费任何钱的。要想生存下去,他们必须赚钱。赚的钱再用于为企业运营提供资金支持。正因如此,自力更生的创业公司需要尽快获取付费客户。创始人需要支付员工工资和其它开销,同时还需要为公司业务增长提供资金支持,这些钱都来自于公司的营收。

  自力更生的创业公司如何才能实现正现金流呢?主要有两种策略,一是降低客户获取成本,二是提高客户流程率。如果你打造的是一个SaaS产品,那么一个能为公司带来尽可能多现金的方法是:如果客户一次性购买一整年的服务,可以给予他们一定的折扣。Slack就是利用这种方法来快速增加公司年度营收的。

  自力更生的创业者一定要学会足智多谋,决不放弃,充分利用每一个可以利用的机会。优秀的创业者有勇气追求伟大的想法,敢于将自己置身于大部分认为比较危险的情境中。哈佛商学院叫兽Bill Sahlman对于企业家精神的定义是:企业家思想的核心是不考虑自己有没有资源,而是始终坚持对机会的不懈追求。企业家不担心他们所缺少的资源,而是担心要想完成伟大想法所需的智谋。智谋是自力更生的创业者必须要开发的技能。

  (1)即使不从投资者那里融资,你依然能想办法为你的创业公司筹集足够多的钱:从各个地方到国家、再到跨国,都存在有很多政府拨款资助创业公司的扶持项目。此外,也有一些来自Google和微软这样私人机构的创业扶持计划,如Google for Entrepreneurs项目。可以想办法通过申请这些创业扶持项目来搞一点钱。

  (2)在公司日常运营中,可以使用一些功能强大但免费(或几乎免费)的工具,如Google Docs、Slack、MailChimp、Wave Accounting、Squarespace等等,这能在不花什么钱的情况下就能快速地让你的早期创业公司运转起来。

  (3)知道如何省钱:选择租金廉价的办公空间,而不是高端的办公场所;最开始使用QuickBooks和Dropbox等工具的免费版本;使用免费打印名片服务;让员工使用能满足使用的二手电脑而不是全新的Macbook。在很多小地方多省一点钱能让你走得更远。

  对于创业而言,从来没有所谓的更好的时机。你唯一的限制就是有没有将梦想变成现实的创造力、激情与意愿。


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